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山西净土祖庭玄中寺--昙鸾、道绰、善导

山西这座寺庙 大殿不供佛祖 被日本4500万信徒奉为祖庭却少有游客

原创 乱码的旅行故事  乱码的旅行故事  今天
有句话说,“五百年风景看北京,五千年风景看山西”,山西境内历史悠久,人文积淀丰厚,佛教文化更是光辉夺目,拥有多座在历史上极具影响力的千年古寺。其中坐落在吕梁市交城县石壁山中的玄中寺,是中国佛教净土宗的发源地之一,在佛教发展史上占有重要的地位。



玄中寺始创于北魏延兴二年(472年),因寺庙四面石壁陡立,又称“石壁寺”。从北魏到隋唐,玄中寺先后驻锡过中国佛教净土宗的三大祖师:昙鸾、道绰、善导,使得净土信仰从士人阶层迅速向民间流传,其建立的“甘露义坛”与长安灵威坛、洛阳会善坛并称“全国三大戒坛”。



唐代时期,日本高僧圆仁来中国学习净土宗教义,从此佛教净土宗传遍了日本。之后,日本高僧源空开创了日本净土宗,其弟子源信又开创了净土真宗,这两个宗派的4500万信徒都把玄中寺视为祖庭。信徒们来中国参观、访问,也都会到玄中寺进香拜谒。



在历史上,北魏孝文帝、唐太宗、唐德宗、唐宪宗以及蒙古世祖曾多次敕封玄中寺。唐朝贞观九年,太宗李世民重修寺庙,并赐名“石壁永宁寺”。元太宗高阔台十年(1238年),赐名“龙山护国永宁十方大玄中禅寺”。在元朝皇帝大力扶持下,玄中寺拥有下院多达40处,遍布华北各省。



玄中寺建筑依山而建,除建于明万历三十三年(1605年)的天王殿以及明代牌楼外,其余建筑均为近代重建。天王殿也是寺庙的山门,对佛教感兴趣的游客会发现,天王殿内明代泥塑四大天王手持的法器,与其它寺庙完全不同,原因至今成谜。



大雄宝殿是玄中寺的主殿,殿内正中供奉着阿弥陀佛木刻立像。西方极乐世界教主阿弥陀佛作为净土宗的主要信仰对象,被认为能接引念佛人前往“西方净土”,因此,玄中寺的大雄宝殿不像其他寺院那样供奉佛祖释迦牟尼,而是独奉阿弥陀佛。



玄中寺内最值得一看的文物古迹,是四十多件历代石刻造像和碑记。除了北魏造像残碑、唐朝戒坛碑、寺庄山林四至碑、石壁寺铁弥勒像颂碑外,还有一块刻于元至元八年(1271年)的八思巴文圣旨碑极为罕见,该碑正面是八思巴文,背面是汉文,堪称不可多得的历史文献。



沿石阶继续向上攀登,就到了玄中寺的最高点——千佛阁。这座始建于元至元三年(1266年)的建筑,因阁内供奉着600余尊小型坐佛而得名。令人遗憾的是,原建筑于1949年7月被毁,现存建筑为1955年由国家投资重建,登阁远眺,石壁山的秀丽景色尽收眼底。



玄中寺自1920年被日本僧人在吕梁山中发现以来,每年都有大量日本佛教信徒前往拜谒。日本佛教净土宗菅原长老,一生曾八次到玄中寺拜谒祖庭,并取“玄中寺”三字分别为其三个孙女命名。1983年菅原长老圆寂后,部分遗骨也被安放在玄中寺,谱写了中日友好的又一佳话。

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